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¡El telescopio James Webb vuelve a sorprender! Imagen revela galaxia lejana del universo

La galaxia Cartwheel está ubicada a unos 500 millones de años luz de distancia.

¡Nueva imagen! El telescopio espacial James Webb ha observado la galaxia Rueda de Carro (Cartwheel Galaxy), revelando nuevos detalles sobre la formación de estrellas y el agujero negro central de la galaxia, lo que proporciona una nueva vista de cómo ha cambiado esta galaxia durante miles de millones de años.

La imagen es una composición de observaciones en el infrarrojo cercano del NIRCam y el infrarrojo medio del MIRI, ambos instrumentos del Webb.
 
La galaxia Cartwheel, ubicada a unos 500 millones de años luz de distancia en la constelación de Sculptor, es un espectáculo raro. Su apariencia, muy parecida a la de la rueda de un carro, es el resultado de un evento intenso: una colisión a alta velocidad entre una gran galaxia espiral y una galaxia más pequeña que no se ve en esta imagen. 
 
Las colisiones de proporciones galácticas provocan una cascada de eventos diferentes y más pequeños entre las galaxias involucradas; Cartwheel no es una excepción, según la NASA.
 
La colisión afectó más notablemente a la forma y estructura de la galaxia. Cartwheel Galaxy luce dos anillos: un anillo interior brillante y un anillo colorido circundante.
 
Estos dos anillos se expanden hacia afuera desde el centro de la colisión, como las ondas en un estanque después de arrojar una piedra. Debido a estas características distintivas, los astrónomos la llaman “galaxia anular”, una estructura menos común que las galaxias espirales como nuestra Vía Láctea.
 
Otros telescopios, incluido el telescopio espacial Hubble, han examinado previamente la galaxia Rueda de Carro, pero  siempre ha estado envuelta en misterio dada la cantidad de polvo que oscurece la vista. 
 
Sin embargo, el telescopio James Webb -con su capacidad para detectar luz infrarroja- ahora permite obtener nuevos conocimientos sobre la naturaleza de Cartwheel.
 

 
 

El núcleo brillante contiene una enorme cantidad de polvo caliente y las áreas más brillantes son el hogar de gigantescos cúmulos de estrellas jóvenes. 
 
Por otro lado, el anillo exterior, que se ha expandido durante unos 440 millones de años, está dominado por la formación estelar y las supernovas. A medida que este anillo se expande, choca contra el gas circundante y desencadena la formación de estrellas.
 
Las observaciones de Webb subrayan que Cartwheel se encuentra en una etapa muy transitoria. La galaxia, que presumiblemente era una galaxia espiral normal como la Vía Láctea antes de su colisión, continuará transformándose. Si bien Webb nos brinda una instantánea del estado actual de Cartwheel, también brinda información sobre lo que le sucedió a esta galaxia en el pasado y cómo evolucionará en el futuro.