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EE.UU: sin comicios libres, seguirán sanciones a Venezuela

Estados Unidos no renovará una licencia temporal que expira este 18 de abril y que suavizaba ampliamente las sanciones al sector petrolero y gasístico de Venezuela, dijo un portavoz del Departamento de Estado.

Esto, a menos que el presidente Nicolás Maduro haga progresos en los compromisos para la celebración de elecciones libres y justas este año. Estados Unidos  se ha mostrado preocupado por el proceso electoral de Venezuela y por lo que considera un incumplimiento por parte de Maduro de sus principales promesas para las elecciones presidenciales del 28 de julio.

“En ausencia de progresos por parte de Maduro y sus representantes en términos de implementación de las disposiciones de la hoja de ruta, Estados Unidos no renovará la licencia cuando expire el 18 de abril de 2024”, dijo el portavoz el lunes.

El gobierno de Biden tiene pocas esperanzas de que Maduro haga suficientes concesiones antes de la fecha límite del jueves para satisfacer las demandas de Estados Unidos. Funcionarios estadounidenses y venezolanos se reunieron en secreto en México el martes pasado, pero una fuente familiarizada con las conversaciones dijo que hicieron poco o ningún progreso en la reducción de sus diferencias.

Probables sanciones más duras

La falta de renovación de la licencia actual no descartaría la posibilidad de que EE.UU. emita una nueva licencia más restrictiva para reemplazarla.

Las exportaciones de petróleo de Venezuela en marzo subieron a su nivel más alto desde principios de 2020, ya que los clientes se apresuraron a completar las compras antes de la pronosticada expiración de la licencia estadounidense, informó Reuters este mes.

La petrolera estatal venezolana, PDVSA, ha dicho que está preparada para cualquier escenario, incluido el regreso de las sanciones petroleras totales.

¿Se viene prohibición de dólares estadounidenses?

Los asesores del presidente de Estados Unidos, Joe Biden, todavía están discutiendo una serie de opciones antes de la expiración el jueves de la licencia temporal de Estados Unidos que ha permitido a Venezuela vender libremente su crudo, según personas familiarizadas con el asunto.

El gobierno de Biden está decidido a castigar al gobierno de Maduro de alguna manera y está deliberando sobre hasta dónde llegar en la retirada del alivio de las sanciones, aunque se espera que se detenga por debajo de un retorno completo a la política de “máxima presión” de la era Trump.

Los posibles pasos que se están considerando seriamente serían permitir que Venezuela continúe vendiendo su crudo en los mercados mundiales, pero volver a imponer una prohibición sobre el uso de dólares estadounidenses en tales transacciones, lo que requiere que Venezuela cambie a otras monedas y amplíe los acuerdos de trueque y los intercambios, según personas informadas sobre las discusiones.

¿A más presión a Maduro, más emigrantes de Venezuela?

Esa opción podría ampliar el papel del sector bancario venezolano en las ventas de petróleo si las transacciones en moneda nacional son las únicas autorizadas.

Un grupo bipartidista de senadores estadounidenses instó a Biden la semana pasada a considerar sanciones individuales para los responsables directos de “acciones represivas”. Sucesivas administraciones estadounidenses ya han sancionado a decenas de funcionarios venezolanos.

En las actuales deliberaciones de EE.UU. pesa la preocupación de si la reimposición de sanciones al sector energético de Venezuela podría provocar una subida de los precios mundiales del petróleo y aumentar el número de emigrantes venezolanos que se dirigen a la frontera entre EE.UU. y México mientras Biden hace campaña para su reelección en noviembre.

En octubre, Estados Unidos alivió parcialmente las sanciones en respuesta al acuerdo electoral alcanzado en Barbados entre el Gobierno de Maduro y la oposición. El acuerdo incluía el derecho de la oposición a elegir su propio candidato presidencial.

El Departamento del Tesoro de Estados Unidos extendió por separado el lunes hasta el 13 de agosto una licencia que protege a la refinería Citgo Petroleum, propiedad de Venezuela, de los acreedores.

La oposición venezolana está llevando a cabo negociaciones internas sobre cómo presentar un candidato en las elecciones del 28 de julio y quién podría ser ese candidato.

* Tomado de DW